Published On: jeu, Fév 15th, 2018

Un raid français au Mali contre le groupe Ansar Dine fait au moins 10 morts

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Au moins 10 hommes ont été tués mercredi dans le nord-est du Mali lors d’une opération aérienne et au sol des forces françaises visant le chef du groupe Ansar Dine, le Malien Iyad Ag Ghaly, a rapporté l’AFP, citant des « sources sécuritaires concordantes ».

Un proche du chef jihadiste, un ancien colonel de l’armée malienne ayant fait défection, a été tué dans ce raid, ont indiqué dans la soirée les Forces armées maliennes (FAMa).

« C’est la base du chef du réseau, Iyad Ag Ghaly, à Tinzaouatène qui a été la cible principale de cette opération », a déclaré à l’AFP une source sécuritaire étrangère présente au Mali.

L’opération de mercredi s’est déroulée « à proximité de Inaghalawass, un oued distant de 900 mètres de la frontière algérienne, entre 04H40 et 05H20 (GMT et locales) », a précisé cette source s’exprimant sous le couvert de l’anonymat.

Ansar Dine, allié à Al-Qaïda, fait partie des groupes armés qui ont contrôlé le nord du Mali entre 2012 et janvier 2013. En 2015, après que la force française Barkhane eut « neutralisé » (tué ou arrêté) plus d’une centaine de jihadistes dans le nord du pays, Iyad Ag Ghaly s’était réfugié à la frontière algérienne, selon des sources militaires.

Un bilan provisoire fait état de 10 à 17 morts parmi les jihadistes, selon la source sécuritaire étrangère.

« Parmi les criminels abattus figure Malick Ag Wanasnat, un ex-colonel de l’armée malienne », qui était « un allié et un pilier d’Iyad Ag Ghali », précise le communiqué des FAMa. « Plusieurs terroristes ont été neutralisés » et « trois véhicules ont été détruits », ajoute le texte.

Malick Ag Wanasnat « avait fait défection en 2006, après avoir cassé et pillé le magasin d’armement à Ménaka (nord-est), avant d’orchestrer » des attaques, selon le communiqué, qui ajoute que Malick Ag Wanasnat « a participé à de nombreux autres actes criminels ».

L’état-major français a partiellement confirmé ces informations, évoquant un bilan d' »une vingtaine de terroristes tués ou capturés ».

« L’opération a été menée par les forces françaises au Sahel », à la fois des forces spéciales et des troupes de Barkhane, a indiqué à l’AFP le porte-parole de l’état-major français des armées, le colonel Patrik Steiger.

Cette opération, menée mercredi matin, « visait trois objectifs de groupes armés terroristes, entre Boughassa et Tinzaouatène, qui ont fait l’objet de frappes aériennes simultanées suivies d’assauts héliportés appuyés par des hélicoptères Tigre, puis d’engagements au sol », a-t-il précisé.

« Selon un bilan provisoire, une vingtaine de terroristes ont été tués ou capturés », a-t-il affirmé, soulignant que « trois véhicules » avaient été détruits et des armements, ainsi qu’un « grand nombre de documents » récupérés.

Aucune perte humaine n’est à déplorer côté français, d’après le colonel Steiger, selon lequel « l’identité des groupes armés visés reste à préciser ».

Le nord du Mali était tombé en mars-avril 2012 sous la coupe de groupes jihadistes liés à Al-Qaïda. Ces groupes en ont été en grande partie chassés à la suite du lancement en 2013, à l’initiative de la France, d’une intervention militaire internationale, qui se poursuit actuellement.

Mais des zones entières échappent au contrôle des forces maliennes et étrangères, malgré la signature en mai-juin 2015 d’un accord de paix censé isoler définitivement les jihadistes, dont l’application accumule les retards.

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